如果苹果失去中国

本文转载自:华商韬略 2019-9-17 话题分类:综合
摘要: 苹果的未来在哪里?

苹果的未来在哪里?

中国制造与中国市场是苹果崛起的重要基础,但现在,这个基础正在地动山摇。


纷争:美国内战

“没有永恒的朋友,也没有永恒的敌人,只有永恒的利益。”——亨利·帕麦斯顿

2013年,在与行业领袖举行的一场秘密会议上,苹果因现金流太过宽裕,导致了参会人员热议。此时,一直在安静倾听的“硅谷王子”弗兰克·夸特龙(Frank Quattrone)敲了敲桌子,他提议道:


不如收购英特尔吧。


这句话引起了在座所有人的注意,苹果CEO库克微笑着解释,“我们一直在买英特尔的芯片来生产MAC电脑”。弗兰克摇了摇头说:“不是芯片,而是整间公司。创造历史吧,去收购英特尔。”


当时英特尔市值1150亿美元,并处于领导层真空期,苹果庞大的现金流显然能够负担得起。假如这一“白日梦”般的收购通过,手握世界最大半导体公司的苹果,将成为真正意义上的世界高科技中心。


不过显然,联邦监管机构、同行和利益被侵犯的华尔街,他们都不会愿意看到出现一个制霸行业的巨兽。收购一事自然无疾而终,但此时的苹果,已陷于高通、英特尔间的恩怨纠葛,并且处境愈发窘迫。


苹果公司的iPhone自问世后,就一直采用英飞凌生产的基带芯片,到了第四代才由高通与英飞凌一起供应。


就在外界纷纷猜测乔布斯会收购英飞凌来完善苹果时,急切入局移动领域的英特尔出手了:于2010年以14亿美元收购了英飞凌的无线业务,这显然有制衡苹果的想法。其时任CEO欧德宁就此事表示:


收购英飞凌与苹果关系不大,是为了自己的技术进步,并且乔布斯也感到很高兴。


乔布斯是否真的高兴,不得而知。但2011年,苹果全部采用了高通的基带芯片。英特尔重金收购的业务失去了最重要的客户,基带芯片陷入困境,从此一蹶不振。


在日后的竞争中,英特尔在技术与市场上,全面落后于高通。三星、小米、OPPO、vivo等重要手机厂商都被高通拿下,从此世界手机芯片格局进入了高通如日中天的阶段。


直到2016年,事情才出现了反复。苹果有意识地减缓高通依赖症,开始采用双供应商策略。英特尔嗅到了金钱的味道,顺利搭上苹果的列车。

苹果故意降低了iPhone7高通基带性能

iPhone 7发布后,有着高通与英特尔两个版本。据相关测试显示,高通版比英特尔版信号好30%,极端条件下甚至达到了75%。


所以,为了平衡用户体验,苹果还故意限制了高通版的网速。


2017年,忍无可忍的高通向ITC(美国国际贸易委员会)提出诉讼,指控iPhone侵犯了自己的专利,并且希望其他国家禁止进口英特尔版本的iPhone和iPad。


这开启了高通与苹果一场长达726天的“美国内战”。苹果的律师一致认为,会出现这场官司是因为苹果与英特尔合作了。


在此后两年的司法大战中,苹果拒绝与高通合作,将基带芯片全部交由英特尔生产。但搭载英特尔基带芯片的iPhone,在网络质量上比不过同期的安卓旗舰机。苹果高层还因为英特尔的技术问题,对其负责人这样吼道:


“在我的领导下,这事绝不会发生在苹果!”


之后英特尔在5G方面的缓慢,让苹果完全失望了,其直接导致苹果推出的新款手机落后于世界的5G潮流。


2019年4月,旷日持久的“美国内战”宣布终结。苹果签下了“城下之盟”,与高通握手言和。英特尔无奈出局,宣布退出5G基带芯片的争夺战,识趣的把早年14亿美元收购的英飞凌业务,以10亿美元的价格出售给了苹果。


9月11日凌晨,苹果最新发布会以“致创新”为主题,但三款被称“浴霸”的新机并无多少创新,而且还不支持5G网络。各界因此大呼失望,也有人将其未能支持5G,归结为被高通钳制。


事实真就如此简单吗?



创新:走下神坛

“我们怀念他,每时每刻。”——蒂姆·库克

2011年10月5日,iPhone 4S发布。


那个4G时代开启的节点,全球4G用户已经超过了1亿,仅支持3G网络的苹果新机让无数人倍感失望。当天的各项调查中,超过五成网友表示不会购买iPhone 4S。可充满戏剧的生活,在接下来的短短20个小时里逆转了这一切。

10月6日,苹果公司官宣乔布斯与世长辞,所有对iPhone 4S的评论都戛然而止,只剩下对他的缅怀。


在北京,秋季的气候有些干燥,虽算不上天气寒冷,但也不是户外活动的好时候。此时的三里屯,少了往日熙熙攘攘的气氛,只剩地上摆着的一个又一个苹果Logo,都是由白蜡烛组成的。


旁边的人们都红着眼睛,或蹲着、或站立、或坐在石阶上,默默纪念着这位美国人的辞世。


波士顿、旧金山、芝加哥、东京等地的苹果专营店,自发聚集的“果粉”们纷纷献上鲜花等物品来悼念乔布斯。


这对人类来说,是平平淡淡的一年,但仍旧是被历史记住的一年。4G时代从此加速开启,乔布斯时代打造的苹果帝国,却因他的离去,漏出了缝隙。


2012年,苹果发布新机iPhone 5,开始支持4G网络。这比HTC推出的4G手机晚了将近一年,HTC也因此达到巅峰,市值高达338亿美元,成为全球第三的智能手机公司。


可在接下来残酷的智能手机行业竞争中,HTC迅速陨落,仅成为昙花一现的存在。而苹果作为缓慢的追随者,则一直站在世界巅峰的位置从未离开。


苹果的缓慢是它的传统,初代iPhone使用的是慢吞吞的2G网络,在其倒逼世界进行网络升级后,苹果依旧没有追随潮流。在其他品牌已经改用速度更快的3G一年了,苹果才推出第二代iPhone 3G。


而在4G、5G上的缓慢,也正对应了乔布斯留下的工匠精神:两年一代新机,不求最快,只求最好。


乔布斯的接任者库克,一直保留着这个传统。当安卓阵营开始广泛应用超音速般的Gigabit LTE网速时,iPhone X上却只字未提。直到Gigabit LTE被证明大获成功,第二年的苹果新机才开始搭载。


“智能手机的设计需要进行各种权衡取舍。不可能把所有的东西都装进一个小型手持设备里。”Open Signal分析师伊恩·福格在一份研报中指出。


最快的搭载新技术,在一定程度上代表着巨大的冒险,是让自己的用户帮忙试错。


三星在今年曾宣布了一款革命性的产品:Galaxy Fold。这是全球首款折叠屏手机,但有着一系列的硬件问题,在媒体评测时就被曝光,最后的结果是回炉重造。三星原以为在“电池爆炸”事件后,会用这款产品翻身,却被不完善的新技术打脸。


这就是苹果面对新技术向来稳如泰山的原因:


它都会等新兴技术经过时间的检验与完善,才会投入自身的产品里。


如此有底气,是乔布斯留下的,也是库克的努力。


2018年8月,“追求最好产品”的苹果成为全球首个突破万亿美元市值的公司。而库克2011年接手时,苹果市值仅3000亿美元。


投资者无不欢呼,苹果是世界上最伟大的公司。


但在此次毫无创新的“致创新”发布会后,包括很多忠实的粉丝也对苹果创新的缓慢不能忍了,大家批评库克不再保持乔布斯时代的传统,不去创新、不去改变世界,苹果开始一切向钱看。


此次既不支持5G、也没有亮眼创新的“致创新”发布会,究竟是库克在继续保持不打第一枪而要争最好的传统,还是受到高通的专利与压制影响,还是苹果已经真的老了,都尚需时间给出答案。


但目前的事实已经是,越来越多的人不再对苹果抱有乔布斯时代的期望和情感了,苹果开始走下神坛,离非同凡响渐行渐远。


乔布斯逝世前留下的那句“不断的追求财富只会使一个人变得扭曲”,以及他生前对微软和IBM只重业绩和销售、而没有审美品味和大创新的批评,也是值得库克温故和自省的。


而且,即便库克擅长的运营制胜能得到更多的利益,苹果也已经面临更多的压力了。



趋势:护城河破

中国是个非常大的市场,我们也很喜欢大市场。——沃伦·巴菲特

在一场美国的国宴上,按惯例,参会者将向总统奥巴马提出一个问题。轮到乔布斯时,奥巴马则向他问出:iPhone可以美国制造吗?把这些工作拿回来做。


乔布斯毫不客气地说:这些工作是不会回来的。


是的,工作不会回来了。


乔布斯看到了美国制造业的巨大弊端,并且很好地克服了这个问题,利用以中国为主的制造成本优势,再配上独树一帜的产品创新和硬件碾压,让苹果成为了最赚钱的印钞机:


在最高时,它甚至榨取了手机行业87%的利润。


2017年,中金公司曾经拆解计算过一部iPhone X的生产成本,大约为417美元,这其中,属于组装的是4.2美元,这就是富士康等代工厂的利润来源。苹果和经销商却赚走了售价999美元中的大头582美元。


这意味着,所有供应商在一台iPhone X上的收入,达不到苹果的毛利润。也意味着,独树一帜的创新之外,苹果成为世界上最成功商业公司的另一面:


是它通过整合全球资源与能力,尤其是中国资源和能力,在美国制造业没有竞争优势的情况下,建立起了远超一般美国制造业的成本控制力。


这或许也是驱动奥巴马去拍《美国工厂》的原因,美国平民失去制造业后陷入无限衰落,但精英却永远是精英。


成本优势至今也还是苹果的核心竞争力:在2018年财报中,其员工人数仅13.2万。而其外包的产业,养活了超过百万人,但这些人的工作地点,大多处于制造成本低的海外国家与地区。


但现在,即便成本优势依然可以保持,苹果指望通过成本优势持续保持高利润也是前路坎坷了。


因为,此时的中国已不只有成本的优势,众多的中国同行已经在产品和品牌力层面向苹果发起了挑战,而且在快速瓜分原本属于苹果的市场。


苹果的硬件成本优势,已被中国厂商利用,创新产品力优势,正被中国厂商追赶……这让它在硬件上渐失中国护城河优势,而它在中国的服务生态建设,也在新形势下充满着不确定性。


曾经,在苹果发布新品的月份,各大厂商几乎都会有意避开。但在今年,领跑5G的华为,新晋世界500强的小米,大胆创新的OPPO、vivo,纷纷选择在9月与苹果过招。


苹果显然是看到了这些挑战。于是,9月11日凌晨,发布的新款手机,除不支持5G外,最大的创新就是性能提升的同时“降价”了,iPhone 11的国行售价5499元起。甚至,还祭出了“买硬件送一年会员”的招法。

这显然是要以降价、服务当卖点,去对抗其他厂商的5G手机。尤其是买1送1,对中国消费者来说是多么陌生,又多么熟悉。陌生的是那个高高在上的苹果何尝这样体贴过我们,熟悉的是,这不就是他过去根本看不上的中国厂商常用的套路?


另外值得一提的是:苹果首次将华为的麒麟芯片拿出来跟自己做了对比,史无前例地提及了“友商”,并且在CPU上diss了华为麒麟980。显然,它感到了威胁,甚至有些急眼。

库克应对苹果手机不再独领风骚的策略,还包括加强服务与内容生态发展,并且获得了商业上的巨大成功,让服务类业务迅速成为苹果的第二大收入来源,这单独拿出来足以再造一个世界五百强。


在“致创新”的发布会上,苹果也是开场就力推了专属游戏服务、独家视频服务的展示。


但在后苹果时代,除了硬件上的麒麟芯片,华为的鸿蒙也来了。华为的系统服务生态已经开始加速生长。


在中国这个为成就苹果作出最大贡献的市场,除了要不断应对中国人要将硬件甚至是软件阵地夺回的挑战,库克和他的苹果早晚都还要打另外一场仗:


如果硬件优势不在,而中国本土的服务和生态蓬勃发展,它的服务与系统如何才能有未来?


而且在当前这种国际形势下,如果用户的信息安全与隐私真的会是个问题,那么十数亿的中国用户会觉得将自己的信息交给中国厂商更安全,还是苹果?


苹果“致创新”发布的美股收盘后,苹果股价上涨1.18%,随后,苹果市值重回万亿美元的巅峰之上。这似乎证明了它发布会的成功。但据外媒报道,发布会前,库克套现了5470万美元的苹果股票。


但若华为是上市公司,苹果这场直怼麒麟的发布会,或许会让华为的股票价格上涨得更高。


长远地看,如果苹果失去中国,它的痛苦,一定大于华为失去美国。
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